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中国古典小说集锦

傅光炯收集整理

 
 
 

日志

 
 

《秋》第 四十章  

2017-01-07 21:52:02|  分类: 激流三部曲 |  标签: |举报 |字号 订阅

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   周家和张家两处的女眷同天来到高公馆,自然又有一番热闹。不过因为周老太太的病和别的事情,觉新请客的日期一再推迟,跟觉新所说的“后天”已经差了半个月了。这天天气特别好,周氏和觉新作主人,张氏和沈氏被请出来做陪客。花园内水阁里摆了两桌牌:陈氏、徐氏、张氏、沈氏打一桌麻将;周氏和觉新陪着周老太太、张太太两个打字牌。

   淑华、淑贞两姊妹陪着芸和琴带着翠环在湖里划船。天气还是相当闷热。一片浅蓝的天空被好些淡墨色的云片涂乱了。日光时浓时淡,有时太阳完全淹没在云海中。水色也显得阴暗,水面上起着细微的皱纹。船经过钓台的时候,芸忽然仰起头望着上面的亚字栏杆和浓密的树荫微微叹道:“光阴真快,一晃又是三四个月了。”

   “你又记起那次在听雨轩吃酒的事情了,”琴温和地说,她带笑地望着芸。

   芸点点头,感慨地说:“这三四个月里头好多事情都变了。花园里的景物也变了。那一次到处都是花,那边的桃李开得多好看。现在却是绿叶成荫的时节了。再过三四个月,树上的绿叶又会落尽的。”

   “芸妹,你怎么忽然说起这种话?”琴关心的问道,“你晓得,花谢花开,月圆月缺,都是循环无尽的。这是很自然的事。”

   “我也晓得,到了明年春天满园子都是花,”淑华笑着插嘴道。

   “不过明年的春天却不是今年的春天了,”芸慨叹地答了一句。她触到琴的关切与爱护的眼光,脸上浮起了感激的微笑。她又说:“其实我也没有哀愁。我不过触景生情。”她还怕琴会误解她的意思,又解释地说:“我想起了姐姐。我又想起了枚弟的事情。”

   “上次枚表弟不在这儿,今天可惜他和表弟妹都没有来,表弟妹就只来过一次。那天她还当新娘子,穿一身绣花衣服,话也不大说,坐了一阵就走了。我走来只听见人家说她脾气坏。不过她的相貌倒还端正,我也看不出来怎样坏。我倒盼望她多到我们这个耍几回,我就会看个明白,”淑华只顾自己说话畅快,使絮絮地说。

   “可惜你不大到我们那儿去。你只要在我们那儿住两天,什么都会看见的,”芸笑答道,两边颊上的酒窝忽然出现了一下。但是不愉快的思想又慢慢地升了起来。她带着悒郁地说:“我倒想把她看做亲姊妹,她却把心封得紧紧的。枚弟被她管得不象样子。大伯伯反而袒护她。枚弟现在吐血,大表哥劝他看医生。大伯伯却不答应,一定说他没有病。我们家里的事真叫人心焦。所以我倒羡慕你。三表妹,你们家里头多好。”

   淑华忽然噗嗤地哂笑起来:“芸表姐,你还说我们家里好?真想不到!你想想看,如果我们家里好,为什么二姐同三哥还要跑出去?你在我们家里多住两天,你也会晓得的。”接着她又自夸地说:“不过我倒是整天自得其乐。我什么人都不怕。四婶、陈姨太她们再凶,也拿我没有办法”

   “三小姐,你倒好。不过那天又是大少爷受罪,”坐在船头划桨的翠环忽然大声插嘴道,她的声音里含了一点不平,不过并没有被人注意到。她自己倒略微红了脸。“好是他自己讨来的。哪个喊他要那样软?哪个喊他到处敷衍人?什么人他都害怕得罪!”淑华理直气壮地说。

   “那是因为大少爷人太好了,”翠环替觉新辩护道,不过这次声音不高。她说了便埋下头,只顾摇桨。

    淑华正想说一句:“怎么你倒这样维护大少爷?”但是被芸无意地打岔了,以后她也就忘记了。

    “姐姐的事情倒亏得大表哥。不是他想法了办交涉,姐姐的尸骨到现在还得不到归宿。”芸听见淑华责备觉新,她不同意,觉得淑华的话不公平,她也出来讲觉新的好处。

   “其实主意还是二哥想的。二哥很会出主意。他想得到做得到,”淑华辩驳地说。她对觉新仍旧很关心,不过她总觉得做人不应该象觉新那样地软弱。

   “主意虽是二表哥想出来的,但是出力还是大表哥出得多”,琴含笑道。淑华的话自然使她高兴,她愿意听见她所爱的人受人称赞。不过她觉得觉新的不幸的遭遇也是值得同情的。她不愿意让淑华多抱怨觉新,她也出来替他辩护。她说的是真话。

   “三小姐,你快划,要落雨了,”翠环在船头大声唤道。她不愿意听见淑华多抱怨觉新,现在找到机会来把话题打断了。天空是一片灰暗,灰黑的云片低低压在她们的头上。没有风。树木和水面仿佛都落入静止的状态里。云层愈积愈厚,颜色愈暗。天边却渐渐地发亮起来。

   翠环的话使得众人都吃了一惊。淑华抬起头看天,她知道翠环的着急是有理由的。她手里还拿着桨,但是这些时候她就休息着只顾同她的表姐们讲话。现在她连忙把桨放下水去,用力划起来。她还说:“不要紧,我们就划到听雨轩去。”

   “三表妹,请你快点划,恐怕来不及了,”芸担心地望着天空,又埋下头催促道。“三表妹,你恐怕累了,等我来划,”琴也担心淑华划不快,要代替淑华摇桨。“我不累,你们不要着急,我包你们不会淋雨!”淑华自负地说。她紧紧地捏住桨,不肯给琴。

   “后面有船来了,”翠环忽然惊讶地说。

   “是不是二哥?我们等一下,”淑华欣喜地说。她停住桨正要掉头去看,便听见琴带笑说:“哪儿是二表哥,是四表弟他们。”

   “真是运气不好,偏偏又碰到他们,”淑华不愉快地说,便不去看后面,用力划起桨来。

   “三表妹,你倒好象害怕他们,”琴嘲讽地说。

   “哪个害怕他们?我讨厌他们!”淑华不服气地辩道,她的脸红了。

   但是后面一只船很快地追上来了。觉英的声音得意地响着:“三姐,亏你们还是两个人划,船好象动都不动。你看我一个人划得多快。你敢跟我比赛吗?”

   “真是死不要脸,打也打不怕,又逃学了,”淑华低声骂道。她也不去理觉英。

   在觉英划的那只船上还有觉群、觉世两人,他们都把长衫脱了,穿着白布汗衫。觉群、觉世两人听见觉英的话,便附和地拍掌笑起来。

   “四少爷,你就放学了?”翠环大声问道。

   “翠环,我劝你还是少开口好。我的事情不是你管得了的。我自家放学,不是一样?”觉英掉过头来嬉皮笑脸地说。

   “四弟,我问你,那么教书先生请来做什么的?”淑华忍不住终于带怒地说。

   “龙先生又不是我请来的,你何必问我?你老姐子应当去问爹,”觉英坦然答道,他没有一点害羞的表情。

   “教书先生是请来教你们读书的。家里每个月花十多两银子,你们就没有好好读过书,真是糟踢钱!”淑华听见觉英的答语,愈加气恼,又挣红脸驳斥道。

   觉英的船划到她们的船旁边了。觉英停了桨,故意摇一下头,用牙齿做了一个响声。接着他奇怪地笑起来。他说:“嗳,三姐,十两八两银子算得什么。我们有的是钱,我龟子糟蹋这点钱,你也不必担心。横竖少不了你的陪奁。”

   “四弟,你少嚼舌头!”淑华气恼地打岔道。

   觉英反而更加得意地笑起来。他故意嘲弄淑华说:“三姐,你又‘火烧碗柜’了。你说不赢,就不要说,你老姐子何苦又生气。气病了,又要请医生花脉礼。”

   “你快给我闭嘴!哪个跟你说话!你这张狗嘴里还吐得出象牙?”淑华怒骂道。她马上又吩咐翠环道:“翠环,你快划!我们不理他!”她们又用力把船划开了。

   觉英愈加得意地纠缠道:“三姐,你又何必逃走?你老姐子说话,还是客气一点好。我是狗,你又是什么?你不也是个‘四脚爬’吗?公狗总比母狗好一点。”一滴雨点落到淑贞的额上。淑华还要讲话,淑贞忽然痛苦地哀求道:“三姐,下雨了。”她又拉拉琴的袖子说:“你劝劝她。”

   其余的人也都受到一两滴雨珠。琴温和地对淑华说:“三表妹,你不要再说了。你的话也说够了。”

   雨点敲破了静止的环境。周围的一切完全活动起来了。水面上出现了许多颗明珠。淑华用力咬嘴唇皮,不发出任何声音。她的额上聚了好些汗珠,她也不去揩它们。她只顾埋头划桨。她听见觉英、觉群、觉世三个人的笑声,更用力咬自己的嘴唇,并不感到一点痛。

   船转一个弯就到了听雨轩前面。她们连忙走上石级。雨点开始变大了。她们的身上已经现了好几点雨痕。她们半跑半走地进了月洞门,又到了游廊上红漆栏杆前面。大家站定用手帕揩了揩头发。雨点成了雨丝高高地挂起来,空中弥漫着朦朦的雨雾。芭蕉叶上接连地“朵朵”响着。

   “我们今天真是在听雨轩里听雨了”芸微微地一笑说。她又掉头去看淑华,不觉惊呼起来:“三表妹,怎么你嘴上出血?”

   “她把嘴唇皮咬破了,”琴温和地代淑华答道。随后她又爱怜地抱怨淑华道:“三表妹,你真是何苦来!你跟四表弟吵嘴有什么益处?”

   “她每回跟四哥吵嘴,总是要大生气,”淑贞低声对琴说。

   淑华忽然皱紧眉头烦躁地说:“我也住不下去了。我有一天也会走开的。”

    “你走,你走到哪儿去?”芸惊讶地问道。

   “我也不管走到哪儿去好。我只想走。我看不惯那些事情,我看不惯些人!”淑华气愤地说,眼睛里射出憎恨的火焰。

   琴同情地望着淑华,沉吟地说:“走自然好,不过也不容易。”

   “我就到三哥、二姐那儿去!”淑华粗鲁地说,她好象在对她们发脾气,仿佛她们拦阻她不让她出走似的。

   琴原谅地对淑华笑了笑,她的眼睛突然带着希望发亮了。她温和地劝导说:“三表妹,你的志气固然很好,不过单说走也是空的。你为什么不先进学堂读书?我想大舅母不会不答应你。大表哥、二表哥都会给你帮忙。你要进‘一女师’,我可以想法子。”

   淑华马上改变了脸色,仿佛有一股风把她的烦躁和愤怒全吹走了。她惊喜地问道:“琴姐,你真可以给我想法子吗?我怕我考不上。你晓得我是个懒人,就没有好好读过书。她的天真、愉快的脸上现出了惭愧的表情。她的恳切的眼光在等候琴的回答。

   “只要你自己有决心,别的都没有问题,”琴看见自己的话发生了效力,很满意,便对淑华保证地说:“你怕考不上,你用不着先去考。等我去找校长说一声,你一个人后来补考,一定会考取的。”

   “不晓得要考些什么,我害怕我一个人还是考不出来,”淑华仍然担心地说,不过眼睛里却闪着希望的光。

   “不要紧,我会教你预备功课。你英文也学过了。别的学科你这半年来也学了一点。你进去不会有困难。进学堂的事情你可以包给我,”琴鼓舞地说。她又加一句:“不过你要先跟大舅母讲好。”

   雨势渐渐地小了。荷荷的雨声中现在剩下的只是寂寞的檐前滴水声。蛛丝似的雨脚断折了,无力地在空中飘舞。山石上的青苔和虎耳草沾了雨显得碧绿,肥大的蕉叶也被清洁的雨水洗净了。从山石和蕉叶上不断地滴下来悲翠的明珠。这些可爱的珠子,不仅洗净了她们的眼睛,而且甘露似地湿润了她们的心。

   但是一个带笑的呼唤声粗暴地从外面闯进来:“三姐,你敢出来跟我比赛吗?这点儿雨算得什么?你就躲起来了?”

   “又来了,这个人连打也打不怕的,”翠环低声自语道。

   淑贞轻轻地拉住淑华的袖子,低声说:“三姐,你不要睬他。”

   淑华好象没有听见觉英的话似的,她的脸上浮起光明的微笑,声音响亮地对琴说:“琴姐,我打定主意了。你一定给我帮忙。我不会反悔。”

   “我晓得你不会反悔。那么再隔一个月你就可以进学堂了。二表哥今天回来听见这个消息,他一定很高兴,”琴欣喜地夸奖淑华道。

   淑华满意地笑了笑。觉英又在外面叫了两三声,没有得着回答,好象又划起船走了。

   “三表妹,我真羡慕你们,你们自家都有主张,”芸诚心称赞道。她的声音里微微漏出一点惆怅,不过她还没有痛苦的感觉。她对自己的日常生活并没有感到多大的厌倦。

   “三姐,你们都好,”淑贞羡慕地说,她只说出半句,忽然眼圈一红就掉开身子不响了。

   琴和淑华会意地对看了两眼,琴便走过去拿起淑贞一只手,亲切地说:“四表妹,你今天累了,我们进去坐坐。”

   她们便走进那间四周都是玻璃窗门的厅子去。

    傍晚,在水阁里,客人和主人围了一张大圆桌坐着,清汤鸭子已经端上了桌子,众人正在吃饭,忽然袁成带了周贵张惶地走进来。周贵气急败坏地向周老太太报告道:“老太太,老爷请老太太同太太就回去,孙少爷吐血了,吐得很凶。”

    这个报告就象一个意外的响雷打在众人的头上,大家都放下了饭碗。

    “你快说!怎么吐起来的?孙少爷不是在冯家吃饭吗?”周老太太颤巍巍地问道。

    “小的也不大清楚,”周贵仍然激动地回答道:“孙少爷在吃饭的时候,高高兴兴地吃了好多酒。不晓得怎样,他离开桌子立刻就吐起来了,吐的尽是血,吐起来就止不住。他们连忙把神幔子烧灰给他吃,也止不住。后来好了一点,孙少奶就陪着他回来了。回到屋里又吐起来,人也昏昏沉沉的,老爷在家也没有主意,喊我赶快请老太太、太太回去。轿子已经提好了,老太太就上轿吗?”

   “周贵,请医生没有?”觉新插嘴问了一句。

   “老爷只吩咐请老太太、太太回去。老爷很着急,老爷要等老太太、太太回去商量,”周贵答道。

    “请医生要紧!自家干着急有什么用?”周老太太抱怨道。她马上站起来,对那个脸色变得惨白的陈氏说:“大少奶,我们走罢。”

   众人看见周老太太推开椅子站起,马上全站起来。徐氏接着说:

   “我也回去,我把芸儿留在这儿就是了。”

   众人陪着周老太太离开桌子。周氏吩咐绮霞、翠环两人出去取周老太太和两位舅太太的裙子。周老太太忽然恳求地对觉新说:“明轩,请你陪我们走一趟。我看你那个大舅没有一点用。”

   觉新害怕再去看见那些使人不愉快的景象,也不愿意再看见周伯涛的干枯的黑脸。但是一路周老太太邀请,他只得爽快地答应下来,好象这是不可违抗的命令,他连踌躇的余裕也没有。

   周老太太、陈氏、徐氏、觉新坐着四乘轿子走了。送客的人又回到花园里水阁中去。她们一中上感慨万分地议论着枚少爷的事情。

   琴、芸、淑华三个人走在后面,她们一起谈话。她们正要转过假山,跨进月洞门,琴忽然看见了觉民,她便朝他走去,亲热地低声问道:“你吃过饭了?”

   “我吃过了,”觉民笑答道。他又惊讶地问她:“有什么事情?怎么外婆她们走得这样早?大哥也跟她们去了?”

   “枚表弟吐血吐得很凶,大舅喊人来请周外婆回去,”琴低声答道。

   “大哥真是爱管闲事!又要他去干什么?”觉民不高兴地抱怨道。

   琴不了解地看了看觉民,这样的话是她料不到的。她柔声说:“周外婆请他去的,他也可以替他们出点主意。”

   “没有用,一点也没有用,”觉民摇摇头答道:“我从没有见过象大舅那样顽固的人,全是他搞出来的。”他还没有把话说完,忽然看见芸和淑华向他们走来,便咽下以后的话,做出笑容招呼芸。芸亲切地唤了他一声。

   “我也说奇怪,怎么走得好好的,琴姐忽然又不见了。原来在这儿跟她的二表哥说话,”淑华看见觉民就象看见亮光,心里一阵畅快,带笑地嘲弄琴道。

   琴出其不意地敲了一下淑华的头,笑骂道:“三丫头,你那嚼舌头的毛病又发作了,是不是?你见到二表哥,怎么不把好消息告诉他?我来替你说罢。”她又对觉民说:“二表哥,三丫头要进‘一女师’了。”

   “是真的,还是在骗我?”觉民惊喜地说。他又催促淑华道:“三妹,你快对我说明白。”

   “哪个骗你才不是人!不过我还要回去吃饭,我们都没有吃好饭。我等一会儿再告诉你罢,你先陪我们到水阁去,”淑华得意地说。她把觉民也拉进月洞门里去了。


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